Wednesday, October 31, 2007

Causes (?) of Crime Rate Reduction

There are many interesting ideas (which might be right or wrong) about what caused crime rate reduction:

1. Fixing Broken Windows Effect: Fixing/preventing small crimes lead to fewer crimes in general. Criticism of the idea is here.

2. Legalized Abortion: Legal abortions lead to fewer unwanted babies, cutting down the number of criminals. Criticism here and here. However, in the extreme case, it's obvious that abortion does prevent crime--if there is no more baby, there will be no crime. :-D

3. Unleaded Fuel -> Less Crime: Presumably, lead turns people into idiots who commit more crimes. A paper can be found here.

It's interesting to note that abortion became legal in many US states around the same time that leaded fuel was banned.

If I have to bet which one is the most correct, I would bet on #3 more than on #2 and on #2 more than on #1.

I wonder what other toxic substances we are being exposed to will create problems in the coming decades.

Tuesday, October 30, 2007

Tatia, A Warrior Child

This morning, I was driving Titus and Tatia to the office to be picked up by their maternal grandparents. Tatia was throwing tantrum and crying (tearless!) for being prevented from messing around with the windows and shades in the car. I then turned on a song called "Battle Without Honor or Humanity" by Tomoyasu Hotei, and then she looked like this:

The music is a part of the soundtrack of Kill Bill: Volume 1

On a related news, Titus was was testing his strength in trying to push two cars away from each other sideway:

Meanwhile, Tanya was practicing her face-morphing skill. She looks different everyday:

Monday, October 29, 2007

You Too Can Be A Banker!

Banker to the Poor, that is.

Muhammad Yunus was awarded the Nobel Peace Prize in 2006 for his work advocating lending money to entrepreneurs too poor for traditional bank loans. The Grameen Bank became a prototype for microcredit lending organizations all over the world.

Through the wonder of the Internet, you too can be a banker to the poor entrepreneurs throughout the world. Check out and MicroPlace ("Invest wisely. End Poverty.") I think this is a good thing for the world. Less poverty, more freedom, more education, less chance of being exploited.

Friday, October 26, 2007

Traveller's Guides To The Universe

I found a few links that might be handy when we all can explore space:

1. The Atlas of the Universe. Don't forget to look at the whole map.
2. What we can expect to see outside the window when we travel very fast: What would a relativistic interstellar traveller see?
3. Also, can we see the Lorentz-Fitzgeral contraction when we travel very fast?

To have some ideas about how big the universe is, think about this: In one second, light can travel the distance equivalent to about 7 times the Earth circumference. It takes light about 8 minutes to travel fromt the Sun to Earth. It takes light about 4 years to reach the nearest star outside the solar system. And it takes more than 10,000,000,000 years for light emitted by the farthest objects we can observe to reach Earth.

So, my plan is to live long enough to upload my brain state to cyborgs, wait till we have a warp drive, and explore the universe! :-D

Or maybe I will stay on Earth and watch Discovery Channel.

Thursday, October 25, 2007

สัมภาษณ์ท่านผู้หญิงพูนศุข พนมยงค์

...สารคดี : ตอนที่เป็น เสรีไทยท่านผู้ หญิงทำหน้าที่อะไรครับ
ท่านผู้ หญิงพูนศุข : ช่วงนั้น หน้าสิ่วหน้าขวานมากที่สุดเชียว ทำเนียบท่าช้างเป็น ที่บัญชาการของเสรีไทยที่มีนายปรีดีเป็น หัวหน้า พออยู่ มาวันหนึ่ง นายพลโตโจ นายกรัฐมนตรีญี่ปุ่นก็มาเซ็นชื่อเยี่ยมที่ทำเนียบของนายปรีดี ผู้ สำเร็จราชการฯ แล้ว ก็เดินเข้า มาที่ศาลาริมน้ำ ซึ่งเป็นส่วน ที่พวกเสรีไทยใช้เป็น ที่ทำงาน โตโจคงอยากเห็นส่วน ที่เราอยู่ หมด น่ากลัวเหมือนกัน แต่โชคดีที่พวกญี่ปุ่นคงไม่ ระแคะระคาย ส่วน ฉันตอนนั้น ก็ช่วย ทำทุกอย่าง ช่วย นายปรีดีฟังข่าวติดตามสถานการณ์ต่างประเทศจาก วิทยุ อันที่จริงตอนนั้น ทางการห้ามฟังวิทยุสัมพันธมิตร ต้อง มีใบอนุญาตถึง ฟังได้...

คนไทยไม่ค่อยสนใจประวัติศาสตร์ เลยไม่ค่อยเรียนรู้บทเรียนจากอดีต ประวัติศาสตร์ที่สอนในโรงเรียนก็ไม่ค่อยเข้าท่า เป็น propaganda ก็เยอะ

Sunday, October 21, 2007

Oxygen Was Toxic To Life

Current living things require oxygen to live. It was not always like this. As a matter of fact, oxygen was downright poisonous to life and nearly destroyed all life on Earth.

The most readable account of this event can be found here. Around 2.4-2.5 billion years ago, global cooling almost turned Earth into an ice ball, destroying all life then.

Luckily, the Earth didn't turn into an ice ball, and some organisms adapted to use oxygen in energy production. In fact, every animal and plants descends from single cell ancestors that captured those oxygen-adapted organisms. Right now, all our cells (except sperm cells) contain those organisms in the form of mitochondria. We inherit mitochondria from our mother, not from our father.

Friday, October 19, 2007

I Also Am A Fortune Teller (หมอดูฟันธง)*

I predict that Robert Axelrod will win a Nobel Prize for this work.

Well, he should anyway.

Now before you doubt my ability as a fortune teller, my Nobel prediction is currently 100% correct! In the late 1980's/early 1990's, I told my friends that Ahmed Zewail would surely win a Nobel prize in the future after listening to his talk about femtochemistry.

Well, one data point is probably a fluke anyway.

If you have not read "The Evolution of Cooperation", you should really take a look.

--- - ---- - ----- ---------
*Of course, fortune tellers seem to know the future by doing these:

1. Predict dramatic things.
2. Predict often.
3. Ignore wrong predictions.
4. Focus exclusively on correct predictions.
5. Master cold reading.

The correct question we should ask ourselves is "Does the fortune teller performs better than chance?" not "Does the fortune teller predicts anything correctly?" I'm quite sure that all fortune tellers are fraud. However, if any of them is real, there are many Nobel prizes awaiting those who can deduce the nature of time from those real fortune teller's performance.

Thursday, October 18, 2007

T3 (AKA Tanya Saipetch) Has Arrived

Tanya is the biggest of all the T's, weighing in at 3,740 grams (8.2 lbs) and 52 cm (20.5") long. (Titus was 3,200 grams and Tatia was 3,000 grams.) She was born at 11:47 a.m.

She also has a lot of hair, an unusual occurrence in the history of the T's.

Aor and I came to Bangpo Hospital around 9 a.m. because today is the 39-week day for Tanya. Since Aor had caesarean sections for Titus and Tatia before, she would need to have another one for Tanya. I was a bit excited last night because this was the first time that we knew the date that the baby would come out--the other two times happened surprisingly, before the 39-week mark. Anyway, once we got to the operating room, it was quite familiar and calm. I recorded the procedure using a camcorder, being careful to record internal organs that Aor requested to see.

The operation started at 11 a.m. It took about 30 minutes to bring Tanya out and another 90 minutes to patch Aor up. Aor felt better than the last two times and she is now sleeping.

When asked about his feeling about another sister, Titus said, "I will delight her with hot chocolate."

When asked the same, Tatia said, "I'm a princess, whee, whee." (Thanks, Kevin & Rechelle!)

--- - ---- - ------ ---------
1. More posts about Titus and Tatia can be found here and here.
2. Exciting 4-D Ultrasounds can be found here.
3. I will enroll Tanya in my advanced traning program.

Tuesday, October 16, 2007



“ขอให้ธรรมะจงล้างความสกปรกคือความเห็นผิดและการกระทำผิดๆ ของชาวพุทธให้หายไป จงพ้นจากความเขลา ความหลง จงหันมานับถือพระพุทธ พระธรรม พระสงฆ์ โดยประการเดียว การสั่นเซียมซี รดน้ำมนต์ เสี่ยงทาย ด้วยวิธีการต่างๆ จงหายไปจากแผ่นดินไทย

ขอให้อาจารย์เสกพระเครื่องทั้งหลาย จงได้เสกคนให้เป็นคนดีที่มีพระในใจ มิใช่มีพระห้อยคอแต่เมาเช้าถึงเย็น ขอให้พวกมิจฉาชีพทั้งหลาย จงกลับกลายเป็นคนดี มีความเห็นชอบตามทำนองคลองธรรม นี่เป็นพรของข้าพเจ้า มอบให้แก่ท่านทั้งหลายตามทัศนะของพระพุทธศาสนาที่บริสุทธิ์ ไม่มีสิ่งโสโครกสกปรกใดๆ เจือปน ขอให้ท่านทั้งหลายจงรับพรนี้ไปปฏิบัติตามทางของพระพุทธองค์เถิด”

หลวงพ่อฯ สอนไม่ให้งมงาย “ยกตัวอย่างว่าคนถือพระภูมิ เวลาตกอกตกใจ ต้องไปไหว้ทุกที ทีนี้ก็ไปไหว้อยู่บ่อยๆ แล้วทำอะไรมันได้ผล พอได้ผลขึ้นก็ดูหมิ่นตัวเองด้วยซ้ำไป ไม่เอาความสามารถตัวเองมาใช้ กลับไปบอกว่านี่แหละ เพราะพระภูมิช่วยจึงได้สำเร็จ คราวนี้นี่แหละเขาเรียกว่า ดูหมิ่นตัวเองอย่างเหลือเกิน ตัวเองนี่เป็นมนุษย์ผู้ประเสริฐสุดมีจิตมีปัญญากลับไม่ยกย่อง ไปยกย่องศาลเล็กๆ ข้างบ้านดีกว่าตัวไปเสียแล้ว...”

Monday, October 15, 2007 ได้รางวัลรองชนะเลิศที่งาน Thailand ICT Awards 2007

ชาวใส่ใจส่ง เข้าประกวดประเภท General Applications ในงาน Thailand ICT Awards 2007 และได้รางวัลรองชนะเลิศ (แพ้ระบบ Insurance Claim ที่ใช้ผ่าน PDA/GPS)

การแข่ง TICTA มีทุกปีนะครับ ใครสนใจก็ส่งได้ ประเภทของซอฟต์แวร์ก็หลากหลายมาก (แต่ถึงกระนั้นเราก็ไม่รู้ว่าจะส่ง ลงประเภทไหน ฮ่า ฮ่า)

ผมเสียดายมากที่ไม่ได้รางวัลชนะเลิศ เพราะถ้าชนะจะได้ไปแข่งต่อที่สิงคโปร์ และผมคงได้แวะไปทาน Prime Rib ที่ Lawry's :-D

Thursday, October 04, 2007

A Few Useful Computer Tools

What's under one megabyte, quickly accessible via hotkeys, can very quickly search Wikipedia/Google/IMDB/The Free Dictionary/Multiple news sites/etc., and enhance your clipboard to store lots and lots of your copied text? Don't know? Go to and download Transfz (pronounced "transfuse") for this super search tool. It is also a greenware, helping planting more trees when you donate to the project.

If you do many things repetitively on your computer, you might want to save time by assigning those tasks to hotkeys. The best hotkey program on Windows I know is AutoHotkey. I estimate that it save me about 30 minutes per day for the past year already.

Wednesday, October 03, 2007

Better Understanding VS. Stupid GPA

Say, you want your children to learn about nature, mathematics and sciences and to create new things. Traditional schools in Thailand won't allow calculators, computers, or the Internet during exams. However, using a computer with appropriate programs such as Mathematica is much better for actual understanding and experimentation. What should you do? (Hint: Creativity and understanding is intrinsically precious, GPA is much, much, less so.)

In this excellent essay, Theodore Gray and Jerry Glynn pointed out why automating mathematical manipulations using tools such as Mathematica would allow civilization to go forward. The lists of things that become less important and more important with such tools are instructive:

Less Important
  • Guessing factors for polynomials
  • Knowing many tricks for integration
  • Being careful when copying over expressions many times
  • Finding roots of complex equations
  • Knowing how to do matrix row operations
  • Knowing how to avoid dropping minus signs
  • Memorizing specific rules for derivatives of such functions as tangent and secant
  • Memorizing multiple angle formulas for trig functions

More Important

  • Translating statements about problems in natural language into statements in mathematical or procedural language
  • Learning how to experiment with math
  • Knowing which integrals should best be done numerically
  • Knowing how to work backwards or to use numerical methods to check symbolic results for plausibility
  • Knowing how to use techniques from programming
  • Understanding recursion and how to use it practically
  • Knowing which functions are discontinuous and where they are discontinuous
  • Knowing how to mix math and programming

Another important passage is:

Children need to know certain facts, but acquiring them is not the main point of learning, especially not in the earlier grades. Mainly children need to have effective habits of mind and an ability to think analytically. They also need to be self-motivated, because in real life there isn't always someone there to provide external motivation (unless they join the army).

The hardest things to teach are the skill of solving problems with incomplete information, the skill of figuring out which problems need solving in the first place, and the skill of finding and bringing together the resources needed to solve a problem.

Children are primed to want to learn. They start out valuing learning and accomplishment above anything else in the world. If you see a child uninterested in learning, it is overwhelmingly likely that the child was made that way by something in the child's world: Children do not start out that way. (Of course there are always exceptions, but they are just that: exceptions.)

--- - ---- - ----- ---------
1. แนะนำการใช้ Mathematica ภาษาไทย
2. ถามตอบการใช้ Mathematica
3. Understanding the birthday paradox and hash collision using Mathematica

Monday, October 01, 2007


สืบเนื่องจากข่าว "4 ก.ค.51 ไม่ขึ้นทะเบียนหมาเมืองกรุง เจอปรับ 5 พันบาท" และ "กทม.ฝังไมโครชิปสุนัขวันแรก มีผู้สนใจรับริการจำนวนมาก"

ผมว่าแก้ปัญหาไม่ตรงจุด นอกจากนี้ยังมี study ว่าการฝัง microchip อาจก่อให้เกิดมะเร็งในสัตว์ด้วยเช่น นี่ นี่ และ นี่

แม้ว่าผมจะไม่ได้รักสัตว์เท่าไรนัก แต่คนหลายๆคนเขารักเหมือนลูก เหมือนญาติ ถ้าเขารู้ว่ามันอาจมีความเสี่ยงถีง 4-5% ว่าสุนัขของเขาจะเป็นมะเร็งตรงที่ฝัง microchip เขาจะทำไหม คนทำจะกล้าฝังให้พี่น้องหรือลูกของเขาไหม

ผมไม่แน่ใจว่าการทำอย่างนี้จะแก้ปัญหาอะไร ถ้ามีสุนัขอยู่เกือบล้านตัว แต่มี microchip ให้ 50,000 อัน จะบังคับให้เราซื้อหรือ

แล้วถ้าสุนัขเราเป็นมะเร็งตรงที่ฝัง หรือchipหาย ใครจะรับผิดชอบ