Wednesday, December 31, 2008

Why People Believe Strange Things

For the new year, let's immunize our mind against bullshit by watching this entertaining video:  Michael Shermer: Why People Believe Strange Things.

(And in case you are wondering, yes, our mind has great affinity for bullshit.  This is one of the big reasons we have problems in this world -- what we think we know does not match reality.)

For more Micheal Shermer videos, check this page.

Monday, December 29, 2008

Science Magazine's Breakthrough of the Year 2008

Science magazine has a special feature about the scientific breakthrough of the year, along with the runners-up.  The top spot is "reprogramming cells" where scientists turned skin cells into stem cells, ready for differentiation into different types of cells (such as neurons and glia!)

The runners-up are: seeing planets of other stars(!), cataloging cancer genes, finding a new type of high-temperature superconductors, understanding how proteins work, a cheap(er) way to split water into hydrogen and oxygen, making embryo movies, finding a link between muscle and brown fat (but not the white fat), calculating the mass of protons from first principles, and a new gene sequencing technology.

If you don't want to register (free) to read the site, you can go to Ars Technica to see a summary.

Our Natural World

The full performance by Tim Minchin is here:

Wednesday, December 24, 2008

Dimensions: A Beautiful Movie About Math

I'm always on the lookout for educational materials.  Today, I found Dimensions.  It's a two-hours movie with 9 chapters, describing 2-, 3-, and 4-dimensions worlds, complex numbers, and other topics.

It's free, filled with nifty graphics and animations, licensed under a Creative Commons license, can be viewed online, or downloaded with subtitles.

If you like Escher's art, or are curious about the fourth dimension or complex numbers, you might want to take a look.  For an overview of the contents, see this.

Monday, December 22, 2008

Financial Market ~ Ponzi Scheme?

One of my friends told me long ago that if I were to find the most corrupted industry in the world, investment banking would not be too off the mark.

I didn't understand fully the implication of that statement until today when I read Paul Krugman's simple essay.

So, should we pay extra special attention to ministers who came from investment banking background?

Wednesday, December 17, 2008

If Programming Languages Were Religions...

I stumbled upon an amusing essay called "If programming languages were religions..."

It's doubly amusing that my programming language of choice (Python) and my life philosophy (Humanism) match in the comparison.

Historically I went through Satanism (Basic) to Judaism (C) to Islam (C++) to Voodoo (Perl) to Humanism (Python.)  I'm also curious about Zen Buddhism (Lisp), Taoism (Haskell), and Hinduism (Erlang) but haven't learned much about them.

Friday, December 12, 2008


ผมเข้าใจมาตั้งแต่เด็กๆแล้วว่า รัฐบาลห่วยมีข้อแตกต่างกับมาเฟียดังต่อไปนี้เท่านั้น:

1. มาเฟียมีอาวุธน้อยกว่า
2. มาเฟียแก้กฏหมายให้ตัวเองพ้นผิดไม่ได้

วานนี้ "ผู้พิทักษ์สันติราษฎร์" ที่ทำงานให้รัฐห่วย ได้ตั้งข้อหาผู้ก่อการร้ายกับพันธมิตรประชาชนเพื่อประชาธิปไตย และจะให้ตรวจสอบบริษัทห้างร้านที่ให้การสนับสนุนพันธมิตรฯ ว่าเป็นผู้ให้การสนับสนุนผู้ก่อการร้าย


ถ้าประชาชนที่ต่อต้านรัฐบาลห่วยที่กำลังแก้กฏหมายให้ตัวเองพ้นผิด ถูกจัดเป็นผู้ก่อการร้าย แล้ว "ผู้พิทักษ์สันติราษฎร์" ที่ยัดยาบ้าจับนักศึกษาจุฬาฯ อุ้มฆ่าทนายที่ต่อสู้เพื่อสิทธิส่วนบุคคล ฆ่าประชาชนด้วยระเบิดแกสนำ้ตา จะจัดว่าเป็นสัตว์นรกแบบไหนดีครับ (นี่ไม่ต้องพูดถึงพวกโกงเลือกตั้ง ที่เข้ามาโกงกิน และทำผิดกฏหมายต่างๆมากมาย รวมถึงผิดรัฐธรรมนูญ ไม่รู้ว่ามันเลวเพราะกรรมพันธุ์ หรือการเลี้ยงดู)

ผมในฐานะหนึ่งในผู้สนับสนุนเป็นแสนเป็นล้านของพันธมิตรฯ รู้สึกเป็นเกียรติเป็นอย่างยิ่งที่รัฐบาลห่วยจะมาบอกว่าเป็นผู้สนับสนุนผู้ก่อการร้าย 

ให้มันรู้กันไปว่ามาเฟีย ยังหน้าด้านน้อยกว่า และมีจริยธรรมมากกว่า รัฐบาลห่วยและ"ผู้พิทักษ์สันติราษฎร์"ที่รับใช้พวกโกงชาติ